Corée du sud

voyage à la frontière entre la Corée du Sud et la Corée du Nord

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zone démilitarisée

Michel-Ange a commencé à s’intéresser à la DMZ (zone démilitarisée) alors qu’il préparait un examen d’histoire contemporaine à l’université. Et il en était fasciné. Puis quand il a vu le film de Park Chan-wook JSA – Joint Security Area (ICI la revue), y aller est devenu quelque chose.
La DMZ est une bande de terre de 4 kilomètres de large qui longe toute la frontière entre la Corée du Sud et la Corée du Nord. Il sépare les deux États et aucune arme lourde ne peut y être déployée. L’ONU (Commandement des Nations Unies) est le sujet en charge du contrôle et de l’organisation de la zone: dans la DMZ en plus du personnel de l’ONU, des soldats sud-coréens et nord-coréens travaillent et opèrent selon le pays dans lequel vous vous trouvez réellement.
Il a été créé en 1953 après la fin de la guerre de Corée. Au cœur de la DMZ, à 50 km au nord de Séoul, se trouve la JSA (dans le village de Panmunjom), le lieu où se déroulent les négociations entre les dirigeants des deux Corées. C’est le lieu qui représente le mieux la tragédie de la division d’un peuple. Un voyage à Séoul et en Corée du Sud en général n’est pas complet sans voir la zone de sécurité conjointe: tout le pays (même s’il vaudrait mieux parler de deux pays) vit en permanence avec le souvenir du drame de la guerre (pour les personnes âgées) et l’angoisse que le nord puisse attaquer le sud. C’est pourquoi il est hypermilitarisé et investit chaque année beaucoup d’argent dans la prévention, dans la recherche militaire. Et pas seulement : en Corée du Sud, la conscription est toujours obligatoire et dure 18 mois (il y a quelques années, elle était même de 21 mois). Il n’y a pas d’objection de conscience.

Avec ces prémisses vous comprendrez à quel point il est important de se rendre au lieu symbolique qui représente la scission entre le nord et le sud: si vous voyagez aussi et surtout pour comprendre un pays à 360°, sachez que connaître l’aspect géopolitique de Séoul et de ses environs est la clé pour interpréter sa contemporanéité.

Et maintenant la question fatidique, que tant nous posent lorsqu’ils nous écrivent par mail ou sur les réseaux sociaux : « est-il possible d’organiser une visite de la DMZ seul ? Comment faire? Nous ne voulons pas participer à des excursions organisées ».
Dans ce cas, il est absolument impossible et interdit d’organiser une visite à la JSA de manière autonome car la zone est sous contrôle strict des Nations Unies.. Maintenant, souvent quand on nous dit : « tu ne peux pas le faire tout seul, tu as besoin d’un guide » on n’y croit pas et on s’aventure sans suivre les conseils. Et dans 90% des cas, nous ne nous trompons pas, car il est presque toujours possible d’organiser la plupart des voyages et des excursions de manière indépendante (avec les exceptions dues). Mais dans ce cas non. Il s’agit d’une zone militaire, bien que son nom suggère le contraire (les chars et autres ne peuvent pas être déployés à l’intérieur de la DMZ, qui sont en fait situés à proximité immédiate), dans laquelle il est impossible d’entrer sauf avec des visites organisées.

Les voyages dans la JSA-DMZ ne vous montrent pas seulement la frontière emblématique entre les deux Corées, mais ils vous emmèneront dans de nombreux autres lieux charnières pour mieux comprendre l’histoire du pays que vous visitez. L’expérience est forte et pourrait vous amener à repenser complètement la chance que nous avons eue de naître dans un pays où la démocratie et la liberté sont encore à la base de la vie quotidienne). Le nombre de personnes pouvant accéder à la Zone de Sécurité Commune chaque jour est limité : c’est pourquoi nous vous conseillons de réservez votre visite à l’avance. Celui organisé par Civitatis est l’un des meilleurs de la place.

Le départ se fait tôt le matin de Séoul et l’arrivée au Camp Bonifas, premier arrêt, après un peu plus d’une heure de bus. Vérification des documents par l’armée américaine puis bref briefing sur ce que nous allions voir.

Alors vous, la JSA: quelques dizaines de mètres carrés dans lesquels les soldats des deux noyaux se font face, regardant la frontière l’un de l’autre. Au centre, des casernes où se déroulent les pourparlers entre les deux nations. A l’intérieur de la caserne, des soldats sud-coréens, immobiles comme des statues, et surtout la possibilité de passer la frontière, mettre momentanément un pied en Corée du Nord.
Nous avons vraiment parcouru la moitié du monde : nous avons visité les meilleurs bars sur les toits de Bangkok et les pires taudis de Delhi, nous avons nagé parmi les baleines au Sri Lanka, parcouru la Grande Muraille de Chine et vécu longtemps dans la folle Tokyo. Nous avons goûté à tous les plats des médinas du Maghreb, baigné dans la Mer Morte et aimé la Grande Barrière de Corail d’Australie… mais jamais, disons jamais, nous n’avons respiré un climat aussi surréaliste que dans la DMZ. Surréaliste parce que ce n’est pas la même chose que tout ce que vous avez ou pouvez jamais voir et expérimenter. Il s’agit d’une expérience hors du temps et de l’espace, un micro monde avec ses propres règles dans lequel une poignée de très jeunes soldats sont obligés de se regarder en face toute la journée à moins d’un mètre les uns des autres, sans pouvoir se toucher ni parler. Il y a un film, magnifique, qui raconte la JSA mieux que moi, et il est réalisé par Park Chan-Wook.

RÉSERVEZ LA VISITE DMZ-JSA À UN PRIX RÉDUIT

JSA
JSA : soldat sud-coréen gardant la caserne
JSA à la frontière avec la Corée du Nord
JSA : la table d’entretien
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Un sud-coréen et un soldat américain gardant la frontière
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Avec un oeil vers le nord
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Un soldat sud-coréen sculptural monte la garde à la frontière

Les étapes suivantes sont moins intéressantes du point de vue de l’atmosphère mais fondamentales pour approfondir le climat et la tension que vous pouvez respirer dans ces régions: d’abord une visite à Observatoire Dora, un point stratégique où les militaires du sud observent ce qui se passe dans la partie nord de la DMZ. Puis le Gare de Dorasan, ou la dernière gare de Corée du Sud, servait jusqu’à il y a quelques années à transporter des marchandises et des personnes qui faisaient chaque jour la navette entre les deux pays. Aujourd’hui la gare est fermée suite à un accident survenu en Corée du Nord contre un touriste du sud. Et pour fermer le Troisième tunnel: c’est un long tunnel que le nord a construit sous la DMZ et jusqu’au territoire sud (on pense qu’il y en a des dizaines, encore à découvrir). Terrifiant dire qu’il a été conçu pour faire passer plus de 30 000 soldats à l’heure, mais pas très spectaculaire si ce n’est pour ce qu’il représente.
En tout début d’après-midi, le bus nous a ramenés au centre de Séoul, avec le j’espère revoir bientôt la JSA, mais d’un autre côté: il est en effet possible de faire une tournée similaire, mais en partant de la Corée du Nord… et ça doit vraiment être un tout autre monde.

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Exercice des recrues sud-coréennes
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De très jeunes soldats sud-coréens
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Rolex Bob : les soldats nord-coréens passent leurs montres avant de monter la garde

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